Interview – Brittney Slayes – Unleash The Archers (VF & VO)

Victor a pu s’entretenir avec Brittney Slayes, chanteuse de Unleash The Archers, pour parler de leur dernier album en date “Abyss”. Ce dernier est disponible via Napalm Records.

[Version française]

Chairyoursound: Votre nouvel album “Abyss” est disponible depuis fin août, quels retours avez-vous eus pendant ces premières semaines ?

Brittney: Les retours étaient très bons ! On a eu beaucoup de demandes d’interview et de très bonnes chroniques, du coup on était très enthousiastes. Je pense qu’on s’inquiétait davantage de la réaction de nos fans, vu que c’est assez différent d’”Apex”, mais la plupart d’entre eux ont
adoré. Ça prend du temps de comprendre où on voulait en venir avec cet album, et parfois même plusieurs écoutes, mais on a été submergés par les réactions positives, donc on ne pourrait pas être plus heureux.

Chairyoursound: “Apex”, votre dernier album, était la première partie d’une histoire qui continue dans “Abyss”. Comment se passe l’écrire de la suite d’un album ?

Brittney: L’histoire des deux albums a quasiment été écrite en même temps. En 2016, j’avais écrit une vue d’ensemble pour les deux albums, et ensuite j’ai décomposé ça en explications « morceau par morceau » lorsqu’on a dû écrire la musique. Ensuite, les garçons ont écrit les
riffs de guitare en utilisant ces explications pour être sûrs que la musique reflète l’histoire au mieux. Une fois que tout a été écrit et arrangé, j’ai rédigé le chant et les paroles à la fin.
Comme l’histoire était déjà écrite, l’écriture des paroles n’a pas été très difficile ; tout ce que j’avais vraiment à faire c’était de m’arranger pour conter l’histoire d’une façon qui n’est pas trop littérale mais toujours compréhensible.

Chairyoursound: Que pouvez dire à nos lecteurs sur l’histoire des deux albums ?

Brittney: L’histoire suit notre protagoniste, qui est appelé l’Immortel. Il est maudit et doit servir quiconque le réveillera de son sommeil millénaire. Dans “Apex”, il avait été réveillé par notre antagoniste, la Matriarche, qui lui avait promis de le libérer de sa malédiction s’il faisait ce
qu’elle lui demandait. La Matriarche avait confié à l’Immortel la tâche de retrouver ses quatre enfants et de les lui ramener afin qu’elle puisse les tuer dans un rituel qui lui accorderait l’immortalité. La Matriarche avait ensuite trahi l’Immortel et, au lieu de le libérer, l’avait rendormi en attendant d’avoir à nouveau besoin de lui.

Maintenant, on fait un bond dans le futur avec “Abyss” : l’Immortel se réveille dans un vaisseau dans l’espace et la Matriarche est introuvable. À la fin, l’Immortel se rend compte que son nouveau maître est le petit-fils de la Matriarche, et ils font équipe ensemble pour débarrasser l’Univers du mal
causé par la Matriarche une bonne fois pour toutes.

Chairyoursound:Vous avez travaillé avec Jacob Hansen pour cet album. Que pouvez-vous nous dire sur l’enregistrement de l’album ?

Brittney: Jacob est incroyable et c’est un ingénieur très talentueux. On est venu le voir avec tout déjà écrit, et il a travaillé avec nous pour qu’on soit certains de produire nos meilleures performances à chaque prise. On a passé trois semaines à enregistrer au Danemark, ensuite on est rentrés à la maison pour terminer le mixage et le mastering. Jacob a fait son tour de magie et grâce à lui le son de l’enregistrement est fantastique. Sa capacité à assembler chaque instrument à la perfection dans le mixage est incroyable. Sans lui, “Apex” et  “Abyss” ne sonneraient définitivement pas de cette manière !

Chairyoursound:Il y a différents sons sur cet album. Qu’est-ce que vous écoutiez le plus pendant que vous écriviez l’album ? Ces morceaux ont-ils influencés l’album quelque part ?

Brittney: On écoutait beaucoup de synthwave pendant qu’on écrivait. Genre, vraiment beaucoup. C’est une des raisons pour lesquelles il y a du synthé sur cet album. Personnellement, j’écoutais aussi beaucoup de black metal, donc je pense que ça a pu affecter l’atmosphère en général. Andrew, qui a écrit tous les riffs de guitare de cet album, écoutait beaucoup de métal traditionnel et de rock, comme Ghost et Queensrÿche, donc je pense que c’est de là que viennent les morceaux « Carry The Flame » et « The Wind That Shapes The Land ». On voulait aussi un ressenti plus death metal symphonique dans cet album, similaire à Soilwork ou Fleshgod Apocalypse, et c’est ce qu’on entend derrière des chansons comme « Afterlife » ou      « Return To Me ». On ne permet à aucun genre spécifique de définir le son que l’on produit sur cet album et on s’est bien amusés à incorporer nos styles et sub-genres favorisdans chaque morceau !

Chairyoursound: Est-ce que la pandémie a contrarié vos projets pour cette année ?

Brittney: Oh oui, énormément. On était en plein milieu d’une tournée quand ça a touché l’Amérique du Nord, donc on a dû tout laisser tomber et retourner à la maison immédiatement. Les autres dates ont été annulées et on a perdu beaucoup d’argent. Par la suite, tous les festivals pour lesquels nous étions programmés pendant l’été 2020 ont été annulés, notre toute première fois au Wacken incluse, ça nous a brisé le cœur. Nos tournées européenne, australienne et sud-Américaine qui étaient prévues à l’Automne ont toutes été annulées elles aussi. La sortie de l’album a été repoussée d’un mois et elle aurait pu l’être encore plus si je n’étais pas intervenue. On était même arrivés au point où on pensait repousser la sortie de l’album à 2021, mais j’ai démontré que la pandémie était un bon moment pour sortir de la nouvelle musique, comme beaucoup de gens attendaient ça impatiemment. Je le sais parce que c’est mon cas ! Je regarde les nouvelles musiques tous les vendredis sur Spotify et je suis toujours très enthousiaste quand j’entends qu’un groupe que j’adore est en train de travailler sur quelque chose de nouveau. En gros, le virus a ruiné la sortie de notre album, mais je suis contente que l’on ait fait avec, parce que beaucoup de fans l’ont beaucoup apprécié.

Chairyoursound: Que pouvez nous dire de vos plans concernant l’Europe pour cet album ?

Brittney: Eh bien, si le virus ne se met pas en travers de notre chemin, on espère faire une tournée entête d’affiche dans les principaux pays européens à l’automne 2021, et reprogrammer tous nos festivals pour l’été prochain. Jusque-là, la plupart des festivals nous ont reprogrammés
avec plaisir, donc on espère que ça va continuer !

Chairyoursound:Vu que vos deux derniers albums racontent une histoire, planifiez-vous un jour de jouer
les deux albums du début à la fin pour donner aux fans une expérience narrative complète ?

Brittney: Ça pourrait être une super idée de faire un immense concert en deux parties où l’on jouerait “Apex” dans la première moitié et “Abyss” dans l’autre, peut-être même avec des acteurs et tout ! Je pense que Queenryche a fait quelque chose de similaire avec “Operation Mindcrime” I et II, et à mon avis c’est juste le meilleur truc du monde. Ça pourrait peut-être valoir le coup de le faire comme un concert-anniversaire ou quelque chose du style ! On ferait probablement un seul concert qu’on enregistrerait en DVD par exemple, faire une tournée avec une production aussi énorme serait extrêmement difficile.

Chairyoursond: Quelles nouvelles idées d’interactions avec vos fans avez-vous essayées ces derniers mois ?

Brittney: On a fait un livestream pour la sortie de l’album le 22 août, puis on en a refait un autre deux semaines plus tard, c’était vraiment très fun. C’était vraiment bizarre de jouer un concert devant des caméras mais on a fait de notre mieux pour recréer le plus possible une expérience de concert pour nos fans. On a aussi fait quelques réunions sur Twitch et c’est très sympa ! Surtout sur nos chaînes personnelles (listées ci-dessous), mais le groupe a aussi démarré une chaîne et on espère y faire quelques Q&A ou juste jouer avec nos fans de temps en temps. Personnellement, j’ai adoré jouer à des jeux et discuter avec tout le monde, et Andrew écrit de la nouvelle musique en direct pendant ses streams, donc ils sont super intéressants! Il est très doué.

Chairyoursond:Un dernier mot pour nos lecteurs à propos d’Abyss ?

Brittney: Merci beaucoup de nous avoir soutenus au fil des ans et d’écouter notre nouvel album ! Je recommande vivement d’écouter au moins une fois Abyss entièrement du début à la fin c’est comme ça qu’on l’a écrit et qu’il est destiné à être joué. On adorerait aussi tous vous voir sur Twitch si vous avez un moment à nous accorder ! Sinon, on espère vous voir en tournée en 2021 !

twitch.tv/unleashthearchers
twitch.tv/brittneyslayesUTA
twitch.tv/andrewkingsleyUTA
twitch.tv/granttruesdell

 

Merci à Brittney pour ses réponses et sa disponibilité et merci à Magali & Sounds Like Hell Productions pour l’opportunité. Et un grand merci à Margot pour son aide pour la traduction de cette interview!

 

 

[English Version]

Victor got the opportunity to talk to Brittney Slayes, singer of Unleash The Archers, about their new album “Abyss”, already available on Napalm Records!

Chairyoursound: Your new album “Abyss” has been out since late august, what feedback did you get during those first weeks of your new album being released?

Brittney: The feedback was great! We had a lot of interview requests and great reviews from a few publications, so we were pretty excited. I think we were most concerned about how our fans would react to it, being that it is quite a bit different from “Apex”, but most of them loved it. It takes a while to understand what we were going for with this album, and sometimes a few listens, but the reactions have been overwhelmingly positive, so we couldn’t be happier.

Chairyoursound: “Apex”, your previous album is the first part of a story that continues in “Abyss”, how is it to write a sequel for an album? 

Brittney: The story for both albums was written at the same time, for the most part. In 2016 I wrote out a general overview for both records, and then broke those overviews down into ‘track- by-track’ explanations when it came time to write the music. Then the boys wrote the guitar riffs using the track-by-tracks to ensure that the music reflected the story as closely as possible. Once we had everything written and arranged, I wrote my vocal melodies and lyrics at the very end. Due to the fact that the story is already written, the lyric writing process was not too difficult; all I really had to do was make sure I told the story is a way that was not too literal but also still understandable.

Chairyoursound: What can you tell our readers about the overall story of both albums? 

Brittney: The story follows our main character, whom we call The Immortal. He is cursed to serve whoever awakens him from his thousand-year slumbers, and in “Apex” he was awakened by our villain, The Matriarch, who promised to free him from the curse if he did as she asked. The Matriarch tasked The Immortal with finding her four sons and bringing them to her so she could kill them in a ritual to achieve immortality. After doing so, The Matriarch betrayed The Immortal, and instead of freeing him she sent him back to sleep, to wait for when she had need of him again. Fast forward to “Abyss”: The Immortal awakens on a starship out in space, and The Matriarch is nowhere to be seen. Eventually The Immortal discovers that his new master is in fact The Grandson of The Matriarch, and together they team up to rid the universe of The Matriarch’s evil once and for all.

Chairyoursound:You worked with Jacob Hansen for this album? What can you tell us about the recording process? 

Brittney: Jacob is amazing, and a very talented engineer. We came to him with everything already written, and he worked with us to make sure that we performed our best on each and every single take. We spent three weeks tracking in Denmark then flew home to do the mixing and mastering digitally. Jacob worked his magic and made the record sound absolutely incredible. His ability to fit every instrument so perfectly into the mix is unbelievable, without him both “Apex” and “Abyss” would definitely not sound the way they do!

Chairyoursound:The sound on the album is quite diverse. What were the things you were listening to the most while writing the album? And did those songs impacted the album in some way?

Brittney: We were listening to a lot of synthwave during the writing process. Like, a lot of synth wave, so that was a big reason as to why there is synth on this album. I personally was also listening to a lot of black metal, so I think that may have affected the overall vibe in general. Andrew, who wrote all of the guitar riffs on this album, was listening to a lot of trad metal and rock, bands like Ghost and Queensrÿche, so I think that is where tracks like “Carry The Flame” and “The Wind That Shapes The Land” came from. We also wanted a more symphonic death metal feeling to this album, similar Soilwork and Fleshgod Apocalypse, so that is what you hear behind songs like “Afterlife” and “Return To Me”. We definitely did not allow any one genre to define our sound on this record and had a lot of fun incorporating our favorite sub-genres and styles into every track!

Chairyoursound:Did the pandemic impact your plans for this year? 

Brittney: Oh yes, BIG TIME. We were in the middle of a tour when it hit in North America, and we had to drop everything and fly home immediately. The rest of the dates were cancelled and we lost a lot of money. Then every single festival we were booked to for the summer of 2020
was cancelled, including our first time at Wacken, and it was heartbreaking. Also, our European, Australian, and South American tours we had planned for the fall were all cancelled. The record release was pushed back by a month and would have been pushed back even further if I had not intervened. It even came to the point where we considered postponing the album till 2021 but then I argued that the pandemic would be a great time to release new music as people would be starving for it. I know I am! I check Spotify every Friday for new music and am always excited to hear when a band I love is working on something new. The virus has basically ruined the album release for us, but I am glad we went ahead with it anyway because our fans have really appreciated it .

Chairyoursound:What can you tell us about your plans in Europe for this album? 

Brittney: Well if the virus doesn’t get in the way then we hope to do a headlining run through mainland Europe in the fall of 2021, as well as reschedule all of our festivals for the summer season. So far most of the festivals have been happy to rebook us so hopefully that continues!

Chairyoursound: As your last two albums are a story are you planning on one day playing both albums back to back to give the fans a full experience of this narrative? 

Brittney: It could be a really cool idea to do a huge show in two parts where we do “Apex” for the first half and “Abyss” for the second, maybe with actors and everything! I think Queensryche did that with “Operation Mindcrime” I and II and I think that just sounds like the greatest thing ever. Could be worth doing as an anniversary show or something maybe! We would probably just do one show and record it as a DVD or something along those lines; touring with that big of a production would be incredibly difficult .

Chairyoursound:What new ideas of interaction with your fans did you try during those last months? 

Brittney: We did a livestream album release show on August 22 nd , and then did a rerun of it a couple weeks later, and that was a lot of fun. It was extremely strange to play a show to a bunch of cameras but we did our best to recreate the most realistic live experience as possible for our
fans. We have also been hanging out on Twitch quite a bit which is a lot of fun! Mostly on our own personal channels (listed below) but the band started a channel as well and we hope to have some Q&A sessions of there or just jamspot hangouts with our fans. Personally, I have really enjoyed gaming on there and chatting with everyone, and Andrew writes music on the fly during his streams so they are incredibly entertaining! He is very
talented !

Chairyoursound: One last word to our readers about Abyss?

Brittney: Thank you so much for your support over the years and for listening to our new album! I definitely recommend listening to the whole “Abyss” record front to back at least once through, that is how we wrote it and that is how we meant for it to be played. Would also love to see you all on Twitch if you have a moment to spare! If not, hope to see you all on the road in 2021!

twitch.tv/unleashthearchers
twitch.tv/brittneyslayesUTA
twitch.tv/andrewkingsleyUTA
twitch.tv/granttruesdell

 

I would like to thank Brittney for her answers and her time and Magali at Sounds Like Hell Productions for the opportunity. And a huge thank you to Margot for her help translating this interview!

VictorDW

J'écoute de la musique toute la journée et vous m'avez déjà sûrement croisé à des concerts. Oui vous l'aurez compris je suis un grand fan de Musique, j'écoute majoritairement du rock et métal (tous genres confondus) mais aussi un peu de rap, de classique et de chanson. Mon autre passion se tourne vers le cinéma et les séries en particulier les oeuvres tournant vers les mondes de l'imaginaire et la SF. Mais les films d'auteurs c'est bien aussi ;)

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